Tujuh Langkah Mudah untuk Memperluas Bisnis Lokal Anda Secara Online

Semakin hari semakin jelas bahwa internet memiliki potensi besar bagi bisnis lokal untuk berkembang dengan cara yang mungkin tidak pernah mereka bayangkan sebelumnya. Dengan hal-hal seperti Facebook, Twitter, dan Technorati yang diciptakan, dan diintegrasikan ke dalam kehidupan kita sehari-hari, dapat menjadi sulit untuk mengetahui dari mana harus memulai, atau bahkan kapan harus menemukan waktu. Itulah mengapa saya telah menyusun daftar dari apa yang telah saya pelajari dari pengalaman yang merupakan 7 faktor terpenting untuk kesuksesan online dalam masyarakat digital yang terus berubah saat ini. Setiap pemilik bisnis dapat memperoleh manfaat besar dari penerapan sederhana dari praktik penting ini, di hampir semua tingkat atau anggaran. Jika Anda sudah melakukan beberapa hal keren ini, Anda berada di jalur yang benar. Jika ini semua berita untuk Anda, Anda akan dilayani dengan baik dengan memulai daftar ini lebih cepat daripada nanti. Bisnis Anda akan berterima kasih serta rekening bank Anda. Langkah-langkah menuju sukses ini disusun dalam urutan kepentingan, jadi untuk mendapatkan hasil yang cepat, mulailah dari atas dan turunkan. Menikmati!

1) Situs web yang dirancang dan dioptimalkan dengan benar adalah faktor terpenting untuk sukses online.

Ini adalah metrik terpenting dalam menarik klien berkualitas yang layak didapatkan oleh bisnis Anda. Banyak pemilik bisnis hanya melihat situs web perusahaan mereka sebagai kartu bisnis digital tetapi dengan strategi yang tepat, itu bisa menjadi lebih dari itu. Dengan konten informatif dan interaktif berkualitas, situs web Anda dapat menjadi penghasilan tertinggi, penjual terbaik, dan departemen pemasaran 24/7 Anda sendiri yang akan bekerja lebih keras dan lebih murah daripada karyawan Anda yang lain. Selain memiliki konten yang dikuratori dan ditargetkan, Anda juga perlu mempertimbangkan semua faktor di balik layar yang digunakan mesin pencari untuk mengevaluasi situs Anda. Hal-hal seperti tag meta, atribut alt, dan tata letak sistemik adalah kunci untuk mendapatkan situs web di bagian atas daftar kata kunci mesin pencari yang Anda inginkan (dari mana lalu lintas terbaik berasal). Penting juga untuk memiliki sistem pelacakan yang lengkap. Anda perlu tahu dari mana pengunjung Anda berasal, berapa lama mereka tinggal di situs Anda dan apa yang menurut mereka paling menarik. Dengan informasi ini di tangan, Anda dapat membuat keputusan yang tepat tentang di mana upaya pemasaran online Anda akan paling efektif. Tanpa informasi ini, bodoh, dalam kegelapan dan sepertinya tidak dapat menemukan saklar lampu.

2) Kehadiran online Anda tidak boleh berupa desain pemotong kue, melainkan harus memiliki kepribadian/cahaya yang unik untuk bisnis Anda.

Saya telah melihat skenario ini ratusan kali di masa lalu. Beberapa penjual mencolok membesar-besarkan pentingnya kehadiran online yang baik, yang unik dan menarik. Mereka benar-benar jagoan dan bisnis sampingan hanya untuk menawarkan situs yang nyaris tidak bisa dibedakan dari ribuan situs lain yang mereka buat. Mereka menggunakan proses yang sama, tata letak yang sama, dan teknik penjualan yang sama dan terbukti benar untuk mendapatkan gaji yang mereka dambakan, dan mereka tidak pernah berhenti untuk memikirkan apakah yang mereka jual benar-benar yang dibutuhkan atau diinginkan bisnis. Kehadiran online yang tepat harus mewujudkan esensi bisnis, kepribadian, kilau, kegembiraan, dan semangat yang membedakan bisnis ini dari para pesaingnya. Branding visual itu penting, jangan biarkan siapa pun memberi tahu Anda sesuatu yang berbeda. Jika bisnis menyertakan kombinasi warna atau mungkin logo atau tagline yang unik, ini harus menonjol di situs web mereka. Situs web bisnis Anda harus menjadi perpanjangan dari etalase Anda dan akan muncul.

3) Promosi, promosi dan promosi.

Selain memiliki situs web yang dioptimalkan dengan benar dan berfitur unik, Anda perlu mempromosikannya secara online. Bagi banyak bisnis, ini bisa sesederhana karyawan yang membagikan tautan situs web di akun Facebook mereka, dan untuk yang lain, mereka mungkin memerlukan departemen 30 orang untuk menangani tugas tersebut. Tujuan artikel ini bukan untuk membantu Anda mengetahui dengan tepat apa yang Anda butuhkan, melainkan untuk membantu Anda menyadari bahwa ada kebutuhan yang bermaksud baik di sini. Dengan ribuan cara untuk mempromosikan situs web bisnis Anda di internet, meskipun bisa sangat membingungkan, jadi ingatlah bahwa konten adalah raja dan tautan balik (tautan yang mengarah kembali ke situs Anda dari situs web lain) adalah yang kedua. Konten tidak hanya harus kaya akan kata kunci, tetapi juga harus cukup menarik untuk memuaskan pengunjung Anda.

Namun, mengidentifikasi kebutuhan saja tidak cukup, Anda perlu memprioritaskan kebutuhan itu dan memasukkannya ke dalam jadwal yang teratur. Jika Anda telah mempekerjakan seseorang untuk mengurus ini untuk Anda, pastikan untuk selalu memperbarui diri Anda secara teratur tentang kemajuannya. Jika Anda memilih untuk melakukannya sendiri, pastikan untuk memantau kemajuan dan memperbarui tujuan secara konsisten dan tepat waktu. Dengan strategi promosi yang tepat, Anda dapat melihat hasil kerja Anda (atau dompet) sesegera mungkin dalam dua minggu. Catatan: Anda akan mendapatkan kira-kira persis apa yang Anda masukkan dari upaya promosi online Anda dengan satu-satunya batasan yang Anda terapkan (atau batasan bisnis Anda tergantung pada industrinya).

4) Bersosialisasi dengan bisnis Anda, interaktif, dan libatkan pengunjung Anda.

Ini adalah area di mana saya melihat potensi peningkatan terbesar ketika berkonsultasi dengan pemilik bisnis lokal. Beberapa pemilik yang saya temui yang benar-benar memiliki akun di beberapa situs jejaring sosial utama (setidaknya setiap perusahaan perlu mengklaim daftar mereka di Facebook dan Twitter) hanya memilih untuk mengabaikannya dan memanfaatkan kekuatan besar yang diwarisi dalam mereka. Ketika Anda menarik pengunjung Anda melalui media sosial, Anda perlu memberi mereka insentif untuk terus datang kembali. Kupon dan hadiah untuk kontes yang dijadwalkan secara rutin adalah salah satu cara paling efektif untuk tidak hanya melibatkan pengunjung tetapi juga membuat mereka berbagi dengan teman-teman mereka (dan kemudian teman mereka berbagi dengan teman-teman mereka, dll.). Karena setiap bisnis berbeda dan memerlukan pendekatan yang berbeda, saya tidak akan berbicara banyak tentang topik ini. Intinya, Anda harus masuk ke permainan kemarin.

5) Dapatkan daftar gratis Anda di direktori online utama.

Ada banyak direktori online yang sudah mendapatkan jumlah lalu lintas yang layak yang siap untuk dipilih. Mayoritas direktori ini (seperti 99%) bebas untuk bergabung sehingga tidak ada alasan untuk tidak memanfaatkannya. Sebagian besar pemilik bisnis yang saya wawancarai mengatakan kepada saya bahwa mereka berada di halaman kuning tetapi di zaman sekarang ini tidak lebih dari tidak sama sekali. Masalah dengan Yellow Pages adalah bahwa informasi kontak Anda dikumpulkan dengan semua pesaing Anda dan pengguna tidak perlu membuat keputusan berdasarkan informasi kecuali nama perusahaan. Dalam masyarakat digital saat ini, Anda perlu mengklaim listing Anda di setidaknya 25 direktori terbaik untuk industri Anda (Hotfrog.com adalah panduan hebat yang selalu diabaikan).

Selain direktori di tingkat nasional, Anda juga perlu menemukan direktori lokal yang sesuai dengan lokasi geografis Anda. Hubungi Pusat Bantuan Bisnis dan Kamar Dagang setempat Anda untuk menemukannya di daerah Anda. Selain itu, Anda juga perlu mendaftar (saya katakan melamar karena kurang dari 25% aplikasi disetujui) untuk daftar DMOZ.com. Meskipun daftar ini akan membawa sedikit atau tidak ada pengguna ke situs Anda, ini adalah cawan suci panduan. Memiliki daftar di DMOZ sama dengan membuat semua orang di internet menyetujui situs Anda. Karena ini adalah layanan, saya sering berkonsultasi dengan pemilik bisnis tentang hal itu, saya tidak akan banyak bicara, tetapi saya akan memberi Anda petunjuk: Anda tidak dapat membeli daftar di sini dengan uang berapa pun.

6) Perbarui kehadiran online Anda secara teratur dan basis pelanggan Anda akan tumbuh secara teratur.

Baik itu hanya menambahkan bulanan Anda ke beranda untuk mengirimkan buletin dua mingguan ke klien Anda, perubahan harus dilakukan secara teratur. Menggunakan metrik yang digunakan mesin pencari untuk menentukan relevansi (dan akhirnya peringkat Anda) dari situs web Anda, itu terus-menerus mengubah rencana permainan yang berfungsi adalah yang memberikan perampingan. Ketika Anda mempekerjakan seseorang untuk membangun atau mendesain ulang situs web Anda, Anda perlu memeriksa terlebih dahulu berapa biaya untuk memperbarui situs Anda ketika saatnya tiba (percayalah itu akan terjadi). Minimal, situs web Anda harus diperbarui setiap tiga bulan sekali, dan sebulan sekali sudah optimal bagi banyak orang. Ingatlah untuk memperlakukan situs web Anda sebagai perpanjangan dari etalase Anda dan perbarui setiap kali Anda mengubah sesuatu tentang bisnis Anda.

7) Pastikan Anda mengenal pelanggan Anda untuk menghindari jebakan umum.

Ini bisa berarti banyak hal tergantung pada industri Anda, tetapi karena saya mencoba membantu sebisa mungkin, izinkan saya memberi tahu Anda beberapa kesalahan paling umum yang saya lihat dilakukan oleh pemilik bisnis. Pertama, jika Anda ingin situs web Anda memiliki jenis audio apa pun, pastikan Anda mendapatkan persetujuan pengguna sebelum meluncurkan drum. Selanjutnya, hindari situs flash dengan cara apa pun. Alasannya tidak ada habisnya tetapi alasan terbaik untuk menghindari situs web berbasis Flash adalah karena sekitar 35% dari semua pengguna internet tidak dapat menampilkan konten Anda dengan benar (termasuk hampir semua mesin pencari utama). Selain itu, mereka tidak melakukan apa pun untuk mencoba mengelabui mesin pencari karena bahkan jika Anda menipu mereka untuk sementara waktu, mereka akan selalu kembali menggigit Anda. Terakhir, hindari semua bentuk popup (dalam kasus yang jarang terjadi, popup keluar adalah ide bagus tetapi pastikan untuk berkonsultasi dengan profesional terlebih dahulu).